A Call to Action

Message from Superintendent Mark Estrada - A Call to Action
Posted on 06/04/2020
Superintendent Letterhead

June 4, 2020

Dear Lockhart ISD Community,

As a school administrator for well over a decade, and as an administrator in Lockhart ISD for the past eight years, I have always strived to ensure equity and be supportive of every child and staff member that I have had the privilege to lead. 

This personal mission has never been more important than at this time in which we find our nation hurting and navigating how to respond to seemingly countless incidents of racism that have gone viral including the story of Amy Cooper calling NYPD on a black man who posed no harm or threat to her, the killings of Philando Castile and Trayvon Martin, and most recently, Ahmaud Arbery and George Floyd. While the incidents happened outside of our community, we are not immune as evidenced by the controversial conversations that spurred from these events and even vile examples of racist comments on social media. 

Unfortunately, this week I received a message from a staff member regarding racist comments being made on social media involving Lockhart ISD students. The comments that were made both saddened and angered me. They were so hurtful and worrisome to many members of our Lion family. 

I call on everyone to come together to denounce racism in our community--to lead by example and understand that our kids see and hear everything that we do in our schools, homes, around town, and on social media. This begins with listening to each other. There is a reason that we have two ears and one mouth. Let's take this opportunity to learn from each other with open hearts and minds and listen more than we speak, especially when those who have been harmed are trying to express their experiences and beliefs. There are few skills more important than the ability to listen, learn from others, be respectful of others' opinions, and find ways to work with diverse groups of people. 

While running 2.23 miles in honor of Ahmaud Arbery or exercising your first amendment right to free speech and peaceable assembly are good ways to honor black lives lost too soon, we must do more for long-lasting change to end racism in Lockhart and across the world. 

We must invest in children and realize that our system has issues that must be addressed. This includes macro issues like inequitable federal and state school funding systems to micro issues like practices and policies so ingrained in our schooling experience-- such as grading practices, course selections, and discipline techniques, just to name a few-- that we hardly notice the harm that they cause. 

We began some of this important work two years ago with the National Alliance for Partnerships in Equity, training campus leaders to address culturally based implicit biases that occur in the classroom and that are manifested through “micro messages.” While this was a good start, we can, must, and will do better.  It is not enough to be non-racist; we must all strive to be anti-racist. 

Part of the leadership definition for Lockhart ISD is the concept that we must first lead ourselves to better enable us to lead others. We must pause as a leadership team and seek to learn what we can do as individual leaders to better transform a system to dismantle systemic and historical barriers to ensure excellent and equitable outcomes for all of our students and equitable opportunities and support for our staff. 

I want our students, staff, and parents to know that there is no place for hate and racism in our schools. While it is obvious that every student and staff member is equally important, during this time, it is especially important for our black students, families, and staff to hear that we support them during this difficult time and always--you matter greatly. 

Further, we know first-hand how law enforcement ensures safety and security and helps build strong positive relationships between a community and the men and women who serve and protect. Lockhart ISD is proud of its solid partnership with Lockhart Police Department and are grateful for the job our Student Resource Officers do each day in our schools. We look forward to continuing to improve this resource to keep our schools safe and model for the next generation of Lockhart what a positive community and law enforcement relationship looks like. 

Lastly, this weekend I stopped by Ace Hardware to purchase a new American flag that I proudly hang each day on my front porch. When I replaced my old flag with the new one, I spent some time reflecting on where we are as a nation and as a community. While we still have much work to do, I will never give up on doing my part to make sure every person in our country is afforded every opportunity that they are entitled to as an American and human being. I have dedicated my life to public education because I truly believe in the promises of our great nation and hope we can work together to make Lockhart ISD, and our greater community, a place that is free from hate and overflowing with love and opportunity. 

At our core, one of the reasons why we #LoveMyLISD so much is our tremendous Lock”heart” for people, and because of this unifying strength, I am confident we will be successful in this important work for our students, families, staff, and community.


Mark Estrada 

Superintendent of Schools

Lockhart ISD


4 de junio de 2020

Estimada comunidad del Distrito Escolar Independiente de Lockhart:

Como administrador de la escuela durante más de una década, y como administrador en Lockhart ISD durante los últimos ocho años, siempre me he esforzado por garantizar la equidad y apoyar a todos los niños y miembros del personal que he tenido el privilegio de liderar.

Esta misión personal nunca ha sido más importante que en este momento en el que encontramos que nuestra nación sufre y navega por cómo responder a innumerables incidentes de racismo que se han vuelto virales, incluida la historia de Amy Cooper llamando a la policía de Nueva York a un hombre negro que no causó daño o amenaza para ella, los asesinatos de Philando Castile y Trayvon Martin, y más recientemente, Ahmaud Arbery y George Floyd. Si bien los incidentes ocurrieron fuera de nuestra comunidad, no somos inmunes como lo demuestran las controvertidas conversaciones que surgieron de estos eventos e incluso viles ejemplos de comentarios racistas en las redes sociales.

Desafortunadamente, esta semana recibí un mensaje de un miembro del personal con respecto a los comentarios racistas en las redes sociales que involucran a estudiantes de Lockhart ISD. Los comentarios que se hicieron me entristecieron y me enojaron. Eran tan hirientes y preocupantes para muchos miembros de nuestra familia León.

Hago un llamado a todos para que se unan para denunciar el racismo en nuestra comunidad, para liderar con el ejemplo y comprender que nuestros hijos ven y escuchan todo lo que hacemos en nuestras escuelas, hogares, en la ciudad y en las redes sociales. Esto comienza escuchando el uno al otro. Hay una razón por la que tenemos dos oídos y una boca. Aprovechemos esta oportunidad para aprender unos de otros con corazones y mentes abiertas y escuchar más de lo que hablamos, especialmente cuando aquellos que han sido perjudicados están tratando de expresar sus experiencias y creencias. Hay pocas habilidades más importantes que la capacidad de escuchar, aprender de los demás, respetar las opiniones de los demás y encontrar formas de trabajar con diversos grupos de personas.

Si bien correr 2.23 millas en honor a Ahmaud Arbery o ejercer su primera enmienda, el derecho a la libertad de expresión y a la reunión pacífica son buenas maneras de honrar las vidas negras perdidas demasiado pronto, debemos hacer más por un cambio duradero para terminar con el racismo en Lockhart y el mundo entero .

Debemos invertir en los niños y darnos cuenta de que nuestro sistema tiene problemas que deben abordarse. Esto incluye cuestiones macro como sistemas de financiación escolar federales y estatales no equitativos a cuestiones micro como prácticas y políticas tan arraigadas en nuestra experiencia escolar, como prácticas de calificación, selección de cursos y técnicas de disciplina, solo por nombrar algunas, que apenas notamos,el daño que causan.

Comenzamos parte de este importante trabajo hace dos años con la Alianza Nacional para Alianzas en Equidad, capacitando a los líderes de las escuelas para abordar los prejuicios implícitos basados en la cultura que ocurren en el aula y que se manifiestan a través de "micro mensajes". Si bien este fue un buen comienzo, podemos, debemos y lo haremos mejor. No es suficiente ser no racista; todos debemos esforzarnos por ser antirracistas.

Parte de la definición de liderazgo para Lockhart ISD es el concepto de que primero debemos liderarnos para permitirnos liderar a los demás. Debemos hacer una pausa como equipo de liderazgo y buscar aprender qué podemos hacer como líderes individuales para transformar mejor un sistema para desmantelar las barreras sistémicas e históricas para garantizar resultados excelentes y equitativos para todos nuestros estudiantes y oportunidades y apoyo equitativos para nuestro personal.

Quiero que nuestros estudiantes, el personal y los padres sepan que no hay lugar para el odio y el racismo en nuestras escuelas. Si bien es obvio que cada estudiante y miembro del personal es igualmente importante, durante este tiempo, es especialmente importante que nuestros estudiantes negros, sus familias y el personal escuchen que los apoyamos durante este momento difícil y siempre.

Además, sabemos de primera mano cómo la aplicación de la ley garantiza la seguridad y la protección y ayuda a construir relaciones positivas fuertes entre una comunidad y los hombres y mujeres que sirven y protegen. Lockhart ISD se enorgullece de su sólida asociación con el Departamento de Policía de Lockhart y está agradecido por el trabajo que nuestros Oficiales de Recursos Estudiantiles hacen cada día en nuestras escuelas. Esperamos continuar mejorando este recurso para mantener nuestras escuelas seguras y modelar para la próxima generación de Lockhart cómo es una relación positiva entre la comunidad y la policía.

Por último, este fin de semana pasé por Ace Hardware para comprar una nueva bandera estadounidense que cuelgo con orgullo cada día en mi porche delantero. Cuando reemplacé mi vieja bandera por la nueva, pasé un tiempo reflexionando sobre dónde estamos como nación y como comunidad. Si bien todavía tenemos mucho trabajo por hacer, nunca renunciaré a hacer mi parte para asegurarme de que cada persona en nuestro país tenga todas las oportunidades a las que tiene derecho como ser estadounidense y humano. He dedicado mi vida a la educación pública porque realmente creo en las promesas de nuestra gran nación y espero que podamos trabajar juntos para hacer de Lockhart ISD y nuestra comunidad en general, un lugar libre de odio y lleno de amor y oportunidades.

En esencia, una de las razones por las que #LoveMyLISD es nuestro tremendo "corazón" de Lock para las personas, y debido a esta fuerza unificadora, estoy seguro de que tendremos éxito en este importante trabajo para nuestros estudiantes, familias, personal, y comunidad.


Mark Estrada

Superintendente de Escuelas

Distrito Escolar Independiente de Lockhart

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