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Lockhart ISD Board approves requirement of masks inside all LISD buildings and school buses

Christina Courson

September 4, 2021

Dear LISD Parents and Staff, 

Today, the Lockhart ISD Board of Trustees voted 5-2 to require the use of masks or face coverings for all students, staff, parents, and visitors while inside Lockhart ISD buildings and buses. The action also authorizes the superintendent to implement regulations to facilitate this mandate, including appropriate exemptions due to an individual’s age, disability, or documented medical condition. This is effective immediately.

The Lockhart ISD Board of Trustees also listened to information regarding a potential virtual learning option for students. We will begin to examine the possibility of this option in the future.

In addition, I wanted to share with you the impact of COVID-19 on school district operations and planned responses to the rapidly rising cases and quarantines in Lockhart ISD. As of today, the district has a total number of 204 active cases, of which 181 are student cases. There are a total of 781 students who are presently quarantined.

The district has already closed four classes and a student program due to having 20% or more students diagnosed with COVID-19. Students in those classes will be learning virtually from home while they quarantine for 10 days.

We expect there will be a need to close more classes in the coming weeks, and if any campus should reach 10% or more of students campus-wide who are diagnosed with COVID-19, the district may need to begin closing campuses as well, transitioning students to online learning during the temporary campus closure. 

In the event of a class or campus closure, you will receive communication by email and phone from your campus principal. In the event of a district closure, you will receive communication from me. Please check Skyward to make sure your phone number and email address are up to date so you do not miss any important updates. 

Also, due to the impact of COVID-19 on our staff, we are facing the challenges of maintaining the operations of the school district to support instruction and learning. For example, yesterday, there was a need for 79 substitutes. We were only able to fill 28 positions due to substitute availability. We reassigned 10 campus instructional staff to help cover classes. Another example relates to bus drivers. Yesterday, we only had 32 of our 43 bus drivers to cover all of the bus routes. In order to ensure continuity of transportation services, we had to combine routes to accommodate the shortage of drivers, resulting in later arrival times for students to come home. Continued decreases in bus drivers will dramatically impact our services.

There are many more examples of instructional and operational challenges due to staff shortages, but I believe this gives you a glimpse of the enormity of the impact of COVID-19 on our ability to serve our students. I ask for your patience and support for our staff who are working hard to keep everything running. They are doing the best they can under ever-changing circumstances.

If you are interested in getting the COVID-19 vaccine for you or your family members who are 12 years or older, there are many local pharmacies that can be of assistance. Also, the Caldwell County Office of Emergency Management is offering free COVID-19 vaccines at 1403 Blackjack Street in Lockhart from 8 am - 4 pm. The site is closed for the Labor Day weekend, but it will reopen on September 7 at 8 am. 

As we continue to face the challenges of the pandemic, I thank you for your support so we can slow the spread of COVID-19 for the safety and well-being of our students and staff. Our goal is to provide in-person learning for all students, and we will continue to work hard to protect the continuity of learning and services for our Lions. 

As always, if you have any questions, feel free to contact me. I wish you and your family a safe and enjoyable Labor Day weekend.

Sincerely,


Mark Estrada
Superintendent of Schools
Lockhart ISD 

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4 de septiembre de 2021

Estimados padres y personal de LISD: 

Hoy, la Mesa Directiva de Lockhart ISD votó 5-2 para exigir el uso de máscaras o cubiertas faciales para
todos los estudiantes, personal, padres y visitantes dentro de los edificios y autobuses de Lockhart ISD. La acción también autoriza al superintendente a implementar regulaciones para facilitar este mandato, incluidas las exenciones apropiadas debido a la edad, discapacidad o condición médica documentada de una persona. Esto es efectivo de inmediato.

La Mesa Directiva de Lockhart ISD también escuchó información sobre una posible opción de aprendizaje virtual para los estudiantes. Comenzaremos a examinar la posibilidad de esta opción en el futuro.

Además, quiero compartir con ustedes el impacto de COVID-19 en las operaciones del distrito escolar y las respuestas planificadas al rápido aumento de casos y cuarentenas en el distrito.  Al día de hoy, el distrito tiene un total de 204 casos activos, de los cuales 181 son casos de estudiantes. Hay un total de 781 estudiantes que están actualmente en cuarentena.

El distrito ya cerró cuatro clases y un programa de estudiantes debido a que el 20% o más de los estudiantes fueron diagnosticados con COVID-19. Los estudiantes en esas clases aprenderán virtualmente desde casa mientras estén en cuarentena durante 10 días.

Esperamos que sea necesario cerrar más clases en las próximas semanas, y si alguna escuela llega al 10% o más de los estudiantes en toda la escuela que son diagnosticados con COVID-19, es posible que el distrito también deba comenzar a cerrar las escuelas en la transición de los estudiantes al aprendizaje en línea durante el cierre temporal del campus. 

En caso de cierre de una clase o escuela, recibirá una comunicación por correo electrónico y por teléfono del director de su escuela. En el caso de un cierre del distrito, recibirá una comunicación mía. Consulte con Skyward para asegurarse de que su número de teléfono y dirección de correo electrónico estén actualizados para no perderse ninguna actualización importante. 

Además, debido al impacto de COVID-19 en nuestro personal, enfrentamos los desafíos de mantener las operaciones del distrito escolar para apoyar la instrucción y el aprendizaje. Por ejemplo, ayer se necesitaron 79 suplentes. Solo pudimos cubrir 28 puestos debido a la disponibilidad de suplentes.. Asignamos a 10 miembros del personal de instrucción de la escuela para ayudar a cubrir las clases. Otro ejemplo se relaciona con los conductores de autobuses. Ayer, solo teníamos 32 de nuestros 43 conductores de autobús para cubrir todas las rutas de autobús. Para asegurar la continuidad de los servicios de transporte, tuvimos que combinar rutas para acomodar la escasez de conductores, lo que resultó en tiempos de llegada más tardíos para que los estudiantes regresaran a casa. Las continuas disminuciones en los conductores de autobuses tendrán un impacto dramático en nuestros servicios.

Hay muchos más ejemplos de desafíos educativos y operativos debido a la escasez de personal, pero creo que esto le da una idea de la enormidad del impacto de COVID-19 en nuestra capacidad para servir a nuestros estudiantes. Les pido paciencia y apoyo para nuestro personal que está trabajando arduamente para que todo funcione. Están haciendo lo mejor que pueden en circunstancias cambiantes.

Si está interesado en recibir la vacuna COVID-19 para usted o los miembros de su familia de 12 años o mayores, hay muchas farmacias locales que pueden ser de ayuda. Además, la Oficina de Manejo de Emergencias del Condado de Caldwell ofrece vacunas COVID-19 gratuitas en 1403 Blackjack Street en Lockhart de 8 am a 4 pm. El sitio está cerrado por el fin de semana del Día Feriado  del Trabajo, pero volverá a abrir el 7 de septiembre a las 8 am. 

A medida que continuamos enfrentando los desafíos de la pandemia, les agradezco su apoyo para que podamos frenar la propagación de COVID-19 para la seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes y personal. Nuestro objetivo es brindar aprendizaje en persona a todos los estudiantes y continuaremos trabajando arduamente para proteger la continuidad del aprendizaje y los servicios para nuestros Leones. 

Como siempre, si tiene alguna pregunta, no dude en ponerse en contacto conmigo. Les deseo a usted y su familia un fin de semana del Día Feriado del Trabajo seguro y agradable.

Atentamente,


Mark Estrada
Superintendente de Escuelas
Distrito Escolar Independiente de Lockhart