Message from Superintendent about A-F Ratings

Dear Parents,

In the last legislative session, House Bill 2804 changed the accountability system for public education in Texas. It called for a grading system that assigns A-F designations to districts and schools, largely based on student performance on the STAAR. The new system begins next school year.

Today, the Texas Education Agency has released unofficial scores of what districts and schools would receive if the system were in place today. TEA used student STAAR scores from the 2015-2016 school year. The purpose of the practice run of releasing scores is to begin discussions on how the system could be changed in this upcoming legislative session, which begins January 10.

Public school districts and their Boards of Trustees across Texas have spoken against the system because it heavily relies on high-stakes test scores, which research shows say more about student wealth or poverty than it does about progress in student learning and growth. We believe that some characteristics of this system unfairly penalizes districts serving large percentages of students living in poverty, like LISD, and that a letter grade based mostly on the STAAR cannot show the full picture for districts, campuses, teachers, and students.  Lockhart ISD leaders met with district legislators in December to start discussions about a fairer system for our students and teachers and will continue working with them and the Texas Education Agency throughout the upcoming legislative session.

Commissioner of Education Mike Morath issued the following statement regarding this report:

“The ratings in this report are for informational purposes to meet a legislative requirement and represent work-in-progress models that are likely to change before A–F ratings become effective in August 2018. No inferences about official district or campus performance in the 2015–16 school year should be drawn from these ratings, and these ratings should not be considered predictors of future district or campus performance ratings.”

While we will continue to fight for a system that fairly represents the learning that is taking place in Lockhart classrooms, we will also take responsibility for our students’ learning and the data which shows they are not learning to state standards at an adequate rate.

The unofficial grades for Lockhart ISD are very disappointing, but they are not surprising given our previous analysis of our students’ performance on STAAR. We did not wait to hear what these “grades” from the state would be to make extensive, much-needed changes district-wide aimed at improving student achievement. Over a year ago, in November 2015, the LISD School Board and administration requested an outside  audit of our curriculum and instruction functions. In January 2016, auditors reported what an informal internal review had already revealed--that the district had not adequately kept up with increasingly tougher state standards and needs of our changing student population. We did not have a formal curriculum aligned with the state’s student learning standards, and that the district had not engaged in comprehensive or consistent professional development for teachers regarding teaching and learning in some time.

Immediately after receiving the curriculum audit report, district leadership and staff, with the support of the Board of Trustees, made changes. We formalized a curriculum aligned with state standards to make sure our students are better prepared and on track to succeed. We implemented a robust professional development program for its teachers to give them the tools and support they deserve to facilitate learning in our classrooms. We put in place more systematic processes for instructional leaders to observe, give feedback, and support teachers in their classrooms so that student learning increases. The Board of Trustees adopted new district goals with a renewed focus on high student achievement, a district culture of ambition, and professional growth for all staff.

With these new initiatives and structures, the determination of our dedicated staff at all levels of the organization, and the leadership of our Board of Trustees, we have come a long way in a short time. The need to improve student performance is urgent, and I can say with confidence that it will improve.

I am proud to live and work in this community, and my husband and I are proud to be parents of a Lockhart ISD student. In our schools, I have the privilege to witness every day that the future is bright for our children. I am excited to see how our work boosts student achievement this year and in the years to come. As always, feel free to contact me at susan.bohn@lockhart.txed.net. Thank you for your continued support of your local public schools.

Access the TEA webpage about the A-F system and the link to their grades report. 

Truly,

Susan K. Bohn
Superintendent of Schools
Lockhart Independent School District
#RightNowLISD

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Estimados padres,

En la última sesión legislativa, el Proyecto de Ley 2804 de la Cámara Baja cambió el sistema de medición para la educación pública de Texas. Convocó un sistema de calificaciones de A a F para los distritos y escuelas, basado en gran parte en el desempeño de los estudiantes en el examen STAAR. El nuevo sistema inicia el próximo año escolar.

El día de hoy, la Agencia de Educación de Texas (TEA) publicó calificaciones no oficiales que recibirían los distritos y escuelas si el sistema estuviera vigente actualmente. TEA usó las calificaciones de STAAR del año escolar 2015-2016. El propósito de la práctica de publicar calificaciones es iniciar debates sobre cómo se podría cambiar el sistema en esta próxima sesión legislativa, la cual inicia el 10 de enero.

Los distritos escolares públicos y sus Juntas de Síndicos de todo Texas han manifestado su contrariedad al sistema porque depende significativamente de las altas calificaciones del examen, con respecto a lo cual la investigación dice más sobre la riqueza o pobreza de los estudiantes que sobre su avance en el aprendizaje y desarrollo. Pensamos que algunas características de este sistema perjudican injustamente a los distritos con altos porcentajes de estudiantes que viven en la pobreza, como LISD, y que una calificación basada principalmente en STAAR no representa la imagen completa de los distritos, campus, maestros y estudiantes.  El pasado mes de diciembre, los líderes de Lockhart ISD se reunieron con legisladores del Distrito para iniciar debates sobre un sistema más justo para nuestros estudiantes y maestros, y seguirán trabajando conjuntamente con ellos y con la Agencia de Educación de Texas durante la próxima sesión legislativa.

El Comisionado de Educación Mike Morath emitió la siguiente declaración con respecto a este informe:

"Las calificaciones de este informe son para propósitos informativos para cumplir con un requisito legislativo y representan modelos de trabajo en progreso que probablemente cambiarán antes de que las calificaciones A-F entren en vigencia en agosto de 2018. No hay inferencias que deban ser tomadas de estas calificaciones sobre el desempeño del distrito oficial o escuela en el año escolar 2015 -16, y estas calificaciones no deben ser consideradas como predictores de las futuras calificaciones de desempeño del distrito o de la escuela".

Seguiremos luchando por un sistema que represente justamente el aprendizaje de los salones de clase de Lockhart y asumiremos además la responsabilidad del aprendizaje de nuestros estudiantes y de los datos que indican que no están aprendiendo al nivel de las normas del estado a un índice adecuado.

Las calificaciones no oficiales de Lockhart ISD son muy desalentadoras pero no son ninguna sorpresa con base en nuestro análisis anterior del rendimiento de nuestros estudiantes en el examen STAAR. No tuvimos que esperar a escuchar las “calificaciones” del estado para hacer cambios extensos muy necesarios a todo el distrito, enfocados en mejorar el logro de los estudiantes. Hace más de un año, en noviembre de 2015, la Junta Escolar y la administración de LISD solicitaron una auditoría externa de nuestras funciones del plan de estudios y de instrucción. En enero de 2016 los auditores informaron lo que ya había revelado una revisión interna informal: que el distrito no se había mantenido al corriente de manera adecuada con las normas y necesidades del estado cada vez más estrictas de nuestra cambiante población de estudiantes. No teníamos un plan de estudios formal alineado con las normas de aprendizaje de los estudiantes del estado y que el distrito no había participado en el desarrollo profesional completo o consistente de maestros con respecto a la enseñanza y aprendizaje en algún momento.

Inmediatamente después de recibir el informe de auditoría del plan de estudios, el equipo de liderazgo del distrito, con el apoyo de la Junta de Síndicos, hizo cambios. Formalizamos un plan de estudios alineado con las normas del estado para asegurarnos de que nuestros estudiantes estén mejor preparados y en camino al éxito. Implementamos un programa sólido de desarrollo profesional para sus maestros a fin de darles las herramientas y el apoyo que se merecen para enseñar en nuestros salones de clases. Establecimos procesos más sistemáticos para que los líderes de instrucción observen, proporcionen su opinión y apoyen a los maestros en sus salones de clases para que aumente el aprendizaje de los estudiantes. La Junta de Síndicos adoptó nuevos objetivos del distrito con un enfoque renovado en el alto logro estudiantil, una cultura de ambición del distrito y desarrollo profesional para el personal.

Con estas nuevas iniciativas y estructuras, la determinación de nuestro dedicado personal en todos los niveles de la organización y el liderazgo de nuestra Junta de Síndicos, hemos avanzado mucho en un corto tiempo. La necesidad de mejorar el rendimiento de los estudiantes es urgente y podemos decir con seguridad que mejorará.

Me siento orgullosa de vivir y trabajar en esta comunidad y mi esposo y yo somos padres orgullosos de un estudiante de Lockhart ISD. En nuestras escuelas he tenido el privilegio de ver todos los días que a nuestros niños les espera un futuro brillante. Me entusiasma ver cómo nuestro trabajo estimula el logro estudiantil este año y en los años futuros. Como siempre, puede ponerse en contacto conmigo para cualquier pregunta: susan.bohn@lockhart.txed.net. Gracias por su apoyo continuo en las escuelas públicas de su localidad.

Ver calificaciones aquí. 

Atentamente,

Susan K. Bohn
Superintendente de Escuelas
Distrito Escolar Independiente de Lockhart
#RightNowLISD

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